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Le Patrimoine naturel des gorges du Cher

 

Formée dans la région naturelle des Combrailles, le Cher s’apparente, dans sa partie amont, à une rivière  "de gorges" encaissée dans des terrains cristallins du Massif Central. Situé au carrefour d’influences climatiques atlantique et continentale, ce territoire à dominante rural héberge un patrimoine naturel d’une importante richesse et diversité.

La présence d’habitats naturels et d’espèces animales décrites d’intérêt européen de part leur rareté est à l’origine de l’intégration des Gorges du Cher dans le réseau écologique européen Natura 2000.

Alors que le plateau est composé pour grande part d’un maillage bocager de prairies permanentes, le site Natura 2000 des  "Gorges du haut-Cher" est décrit à dominante forestière (document d’objectifs du site, 2004).  Les autres milieux naturels non-forestiers (landes, pelouses, …) sont de moindres superficies et souvent morcelés.